L’œillet, fleur traditionnelle de deuil

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L'oeillet est une fleur que l'on retrouve souvent dans les bouquets et dans les cimetières, découvrons les sens de cette fleur.

Symbole de deuil éternel, de respect, de discrétion et d’amour, l’œillet fût pendant longtemps considéré comme la fleur de deuil par excellence. Découvrons cette fleur qui rend hommage à nos défunts.

Les origines de l’œillet

Un peu d’étymologie pour commencer. Dianthus est le nom botanique de l’œillet, un mélange des mots grecs Dios (Dieu) et anthos (fleur), son origine lui confère donc un aspect divin.

Cette jolie fleur plissée trouve son origine dans le bassin méditerranéen, les Romains la cueillaient déjà pour en faire des couronnes de fleurs et du parfum. Son parfum puissant et sensuel explique son utilisation dans les fragrances. Nommé ‘fleur de Jupiter’ par ces derniers, ils avaient coutume de l’offrir aux athlètes vainqueurs.  

Cette fleur ne sera commercialisée qu’à partir du XVe siècle comme fleur d’ornement, c’est aujourd’hui l’une des fleurs les plus vendues et les plus appréciées par les Français. L’œillet a fait l’objet de nombreuses hybridations et on dénombre une centaine d’espèces à l’heure actuelle. Elle reste identifiable par ses pétales dentelés ou ronds.

L’œillet et ses symboles

On retrouve souvent l’œillet dans l’iconographie religieuse, il symbolise tantôt la Vierge Marie tantôt la souffrance du Christ.

Une légende raconte que Molière serait mort sur scène avec un œillet, cette fleur est donc accusée d’attirer le mauvais œil et n’est pas très appréciée des comédiens. Certains préfèrent l’offrir aux défunts plutôt qu’aux vivants et on la retrouve dans tous les cimetières européens. De nombreux pays d’Europe considère l’œillet blanc comme la fleur des morts par excellence.  Offrir des œillets blancs lors d’obsèques est un choix approprié, c’est une manière discrète de rendre un hommage respectueux au défunt.

L’œillet est parfois associé à la royauté. Avez-vous entendu parler de l’histoire du Complot de l’œillet ? Vaine tentative d’évasion de la Reine Marie-Antoinette, le stratagème consistait à faire porter un message à la reine, alors prisonnière à la Conciergerie de Paris. Le messager était chargé de transmettre un message à celle-ci, lui indiquant que des hommes et de l’argent étaient à sa disposition pour réussir cette évasion. Le message était inscrit sur un petit morceau de papier roulé et glissé dans les pétales d’un œillet porté à la boutonnière du messager. Si la tentative d’évasion a échoué, l’Histoire a retenu cet épisode du Complot des œillets.

A chaque couleur d’œillet sa signification

Les œillets existent dans une palette de couleurs très nombreuses. Chaque couleur apporte un sens nouveau à la fleur,

  • Les œillets blancs désignent tantôt la chance, la discrétion, l’amour pur ou encore le deuil, il peut aussi être offert en soutien à une personne touchée par le malheur.
  • L’œillet rouge prend le sens de l’admiration, de l’affection et de l’amour profond. Il a également symbolisé la journée du travail au XXe siècle et était, à l’occasion de cette journée, porté à la boutonnière par les travailleurs français,  italiens et autrichiens.
  • L’œillet violet signifie le caprice,
  • L’œillet rose est très fort de sens. Une croyance religieuse laisserait penser que les œillets roses ont fait leur apparition terrestre la première fois sous la forme des larmes de la Vierge Marie, pleurant la mort de son fils, ce qui en fait un symbole d’éternité et de l’amour maternel.

Plein de significations et de symboles, l’œillet est une fleur qui a su traverser l’Histoire et transporter des messages. Aujourd’hui encore, l’œillet est une fleur qui exprime de nombreux sens.

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